HomeÉpargner malinC’est quoi encore l’inflation?

C’est quoi encore l’inflation?

Les nouvelles font souvent état de l’"inflation". Savez-vous de quoi il s’agit exactement? Voici un petit rappel toujours utile.

Nous parlons d’inflation lorsque les prix de la plupart des biens et services augmentent. En d’autres termes, il s’agit d’une augmentation générale de l’indice des prix. Elle a pour conséquence une diminution de votre pouvoir d’achat, puisque vous obtenez moins pour la même somme d’argent.

Imaginez qu’en 2007, un pain coûtait un euro et que ce même produit coûte désormais deux euros. Avec la même somme d’argent (soit un euro), vous ne pouvez plus acheter qu’un demi-pain. L’inflation sur une période de 10 ans s’élève donc à 100%.

Comment mesure-t-on l’inflation?

Pour mesurer l’inflation, nous nous basons sur l’évolution de l’indice des prix à la consommation. Ce dernier est aussi appelé "panier de la ménagère": il est composé de biens et de services nécessaires à la gestion d’un ménage. Certains pèsent davantage sur l’indice en raison de leur importance ou de leur fréquence d’utilisation. Nous obtenons le taux d’inflation annuel en comparant chaque année la valeur des paniers de la ménagère. Ce chiffre, toujours exprimé en pourcentage, indique la différence entre les prix actuels et ceux d’un an auparavant.

Afin d’obtenir un indice des prix à la consommation le plus proche possible de la réalité, il est nécessaire d’avoir une idée précise de la consommation des ménages. Pour cette raison, l’indice est revu dans son intégralité tous les cinq à huit ans. Depuis 2006, une révision biennale est également prévue, ce qui accélère l’ajout des nouveaux produits dans le panier de la ménagère et la révision de la pondération. Par conséquent, la consommation des ménages est encore mieux représentée.

Il existe également une variante distincte à l’indice des prix à la consommation: l’indice santé. Il s’agit d’une version "allégée" du panier de la ménagère qui ne tient pas compte du prix du pétrole, du tabac et de l’alcool.

Deux types d’inflation

Il existe deux types d’inflation. L’inflation causée par les coûts survient quand des coûts de production plus élevés pour les entreprises entraînent une hausse des prix de vente. Les coûts de production peuvent augmenter en raison d’une augmentation des:

  • Prix des matières premières;
  • Prix de l’eau et de l’énergie;
  • Prix des machines;
  • Salaires des ouvriers et employés;
  • Taxes.

Dans le cas de l’inflation causée par la demande, le producteur peut à peine répondre à la demande du client, car la demande de biens et de services est supérieure à l’offre. La pénurie entraîne donc une inflation.

Quelle est l’influence de l’inflation sur votre salaire?

En Belgique, les salaires, allocations, pensions, loyers, pensions alimentaires ainsi que d’autres revenus et dépenses sont liés à l’indice santé. Ils sont indexés en différentes étapes, mais uniquement si l’indice pivot est dépassé. C’est le cas lorsque la moyenne des quatre derniers indices santé est supérieure à l’indice pivot. Il s’agit donc en réalité d’une limite prédéfinie pour l’augmentation des prix avant que l’indexation des salaires et des allocations ne soit nécessaire. En cas d’inflation, la plupart des Belges ne ressentent donc pas d’influence négative au niveau de leurs revenus.